6 Tips to Make your Dorm Feel More Personal — My Freshman Dorm at Boston University

Aujourd’hui, on est le 10 mai, et je viens de finir de déménager de ma petite chambre d’étudiante en première année à Boston University. Il y a quelques jours, après avoir regardé ma colloc décrocher sa tapisserie du mur, remplir des cartons UPS avec un an de souvenirs, et rendre ses clés au bureau de la résidence, je suis retournée dans ma chambre. Toute la partie de la chambre qui appartenait à ma colloc était vide, comme en Septembre, quand on nous a donné cette nouvelle page blanche sur laquelle écrire ce nouveau chapitre de nos vies. Ma premiere année de fac a été une montagne russe d’émotions, et cette chambre les a toutes a vues. Ce petit espace est devenu notre refuge pour grandir, apprendre, se reposer, et aimer.

Today is May 10th and I just finished moving out of my freshman year dorm at Boston University. A couple of days ago, after watching my roommate taking her tapestry off the wall, filling UPS boxes with a year’s worth of memories, and handing in her keys to Residence Life, I came back to my half-empty dorm. My roommate’s side was all blank, like the fresh slate we were granted this past September. Freshman year was a whirlwind of new experiences and a rollercoaster of emotions. This dorm saw it all. This tiny space became our safe haven to grow, to learn, to rest, and to love.

Si vous êtes sur le point d’entrer à l’université, ces conseils vous aideront peut être à vous préparer à la nouvelle année scolaire et à commencer à penser à ce que vous voulez pour votre chambre d’étudiante. Vous pouvez aussi bien sûr utiliser ces idées pour votre chambre à la maison si vous êtes au lycée, ou si vous êtes à la fac mais ne vivez pas sur le campus, ou même déjà diplômée.

If you’re about to start college — or if you’ll be a continuing student, these tips might help you to get ready for the school year and start thinking of what you want your dorm to look like. You can also steal some of these ideas for your room at home if you’re still in high school or have graduated college and are headed into the ~real~ world!

1. Bring photos

Quand on vit sur le campus jour après jour, loin de notre famille et nos amis, on se sent rapidement très seul. Ajoutez à ça la distance de 5528 km entre Paris et Boston, et c’est facile d’oublier qu’on a une tonne de personnes sur qui compter et qui nous attendent à la maison. Avoir des photos de mes amies m’a énormément aidé à surmonter la solitude et le mal du pays. Apres une longue journée de cours à parler anglais et rencontrer des dizaines de nouvelles personnes, c’était réconfortant de rentrer à la maison et de retrouver les visages familiers de ceux et celles avec qui j’ai grandi. J’adore profiter du format Polaroid pour chercher de jolies images sur Internet, comme celles que vous voyez en haut du mur. J’ai personnalisé et commandé toutes mes photos sur le site Cheerz, qui les a livré en quelques jours pour vraiment pas cher. Je vous conseille vraiment de tenter l’expérience parce que c’est une manière super simple de décorer une nouvelle chambre encore basique.

College gets lonely sometimes. Add distance to that, and it’s hard to remember that you have a bunch of friends that you can count on and who are waiting for you at home. For me, having pictures of my friends really helped with homesickness and loneliness. If I’ve had a long day of classes and I’m just tired of speaking English and socializing with so many people I met just recently, it’s comforting to see my friends’ familiar faces on the walls of my dorm. Plus, this Polaroid-style is really cute! I also enjoy picking some ~aesthetic~ photos online, as you can see with my all-pink pictures at the top of the wall. You can custom your own box of pictures on the Cheerz website and have it delivered super fast. It’s an inexpensive and fun way to decorate your dorm and feel right at home almost instantly.

2. Make your bed cozy with throw pillows

Dans les chambres d’étudiants, les lits sont en général très inconfortables, même après avoir ajouté un surmatelas et de jolis draps. Étant donné qu’il manque une tête de lit, ajouter des coussins est indispensable si vous êtes comme moi et aimez travailler assise sur votre lit plutôt qu’à votre bureau. Ceux qui est cool avec les coussins, c’est que vous pouvez aussi les décorer vous même! Je vous avoue que je n’ai aucun talent en dessin, donc je n’ai pas essayé de personnaliser quoi que ce soit et j’ai acheté mes coussins tels quels chez Target et Urban Outfitters. Honnêtement, celui avec les yeux bleus me fait un peu peur la nuit donc je ne le vous recommande pas haha mais le coussin rose avec l’imprimé élan est super joli, surtout pendant les fêtes de Noël!

Let’s be real: dorm beds are NOT comfy. You have to buy a mattress topper and nice sheets, but even then, you have no real space to just sit in your bed. If you can’t afford a fancy headboard, throw pillows are your best friends. You can go for a cheap throw pillow at Target, or even get a blank one and decorate it yourself, or you can be ~artsy~ and head to Urban Outfitters like I did. To be honest, this blue-eye pillow kind of freaks me out at night so I wouldn’t recommend it, but I love the pink/elm one, especially during the holiday season.

3. Get to know your roommate

My roommate Daniela knew it would be tough for me to be left behind during Spring Break while my friends were off to the beach or back home, kind of Harry Potter at Hogwarts during Winter Break, so she left me this cute note before leaving. I really appreciated it.

La meilleure manière de se sentir à la maison dès que vous passez le pas de la porte de votre chambre, c’est d’être proche de votre colloc. Même si c’est parfois difficile de passer d’une grande chambre rien qu’à vous à un tout petit espace à partager avec quelqu’un que vous venez tout juste de rencontrer, établir des règles et des limites et faire en sorte de connaître votre colloc rend les choses plus simples. Ma colloc et moi avons passé des nuits entières à regarder les dernières comédies romantiques sur Netflix ensemble en se gavant de glace — “oui Maman, t’inquiète, je me nourris super bien aux États-Unis.” Vous pouvez aussi explorer votre quartier/ville ensemble ou prendre des cafés de temps à autre pour avoir une vraie relation amicale en dehors de cette chambre. Parfois, il suffit juste de demander à l’autre comment sa journée s’est passée et proposer de partager un bol de nouilles à 2 dollars. Prendre soin l’une de l’autre est essentiel, surtout pendant les premières semaines de l’année scolaire qui sont particulièrement éprouvantes, entre revenir de ses premières soirées de fac complètement ailleurs et avoir le mal du pays sans arrêt.

Spending quality time with your roommate is the best way to feel at home as soon as you step into your dorm. Although it can sometimes be hard to go from having your own big room at home to sharing such a small space with someone you’ve just met, establishing rules and boundaries as well as getting to know your roommate makes things easier. You can have “roomie nights” — my roommate and I ordered ice-cream sandwiches from Insomnia Cookies and watched dumb rom-coms together — or go on coffee dates and explore the city together. Either way, being friends or just friendly with your roommate makes life in college much better. You have to learn to take care of each other, especially during the first few weeks of the year, when a lot of drama is bound to happen between coming back too drunk from first frat parties and getting crazy homesick.

4. Hang string lights

Après quelques jours dans cette petite chambre, on se lasse très rapidement de la lumière artificielle de la chambre qui donne l’impression de faire un séjour prolongé à l’hôpital. Du coup, je me suis dirigée vers une grande guirlande lumineuse de chez Amazon, disponible ici, qui m’a permis de créer une ambiance bien plus douce et personnelle, parfaite pour les soirées Netflix&Chill, si vous voyez ce que je veux dire.

Dorm lights suck, period. They make the room look like a sterile and impersonal environment. If you don’t want to spend your evenings with headaches from such harsh lighting, go for string lights. You can find some really inexpensive and cute ones on Amazon — here are the ones that I got. String lights make your room so much cozier and also create a nice atmosphere for those Netflix and chill nights, if you know what I mean.

5. Put symbolic objects on display

I saved this cork after popping a bottle of champagne for me and my girlfriend’s 5-month anniversary. Behind it is a soap bar from Urban Outfitters and a piece of paper showing my attempt at pretty handwriting during a Bujo workshop with Her Campus at Boston University, the online magazine I write and edit for.

Pour décorer votre chambre, commencez à collectionner des billets d’entrée au cinéma ou au musée, des photos avec vos amies, des petits mots doux de votre copain ou copine, des lettres de votre famille, ou n’importe quels objets qui vous rappellent des bons souvenirs. Personnellement, je ne suis pas très douée pour m’occuper des plantes, donc je ne me suis pas lancée dans cette direction, mais ma colloc a adoré prendre soin de ses cactus et les regarder grandir. C’est vrai que ses plantes apportaient un peu plus de vie à notre chambre, surtout pendant les journées de brouillard et de neige en hiver, donc je vous conseille de jeter un oeil de ce côté là si vous vous sentez capable de vous rappeler d’arroser vos plantes régulièrement!

Another simple thing you can do to decorate your dorm is to save old movie or museum tickets, photobooth pictures with your friends, notes from your significant other, letters from your family, or any items that remind you of fun memories! I’m not good with taking care of plants so I chose not to get anything like that but I know my roommate loved her little cacti and took pride in helping them grow. It brought a lot more life to our dull dorm room, especially on gloomy winter days, so I would recommend trying that if you’re confident you can remember to water your plants often!

An “I love you” note in Chinese, from my girlfriend.
A letter from my sweet grandmother. She gave it to me after dropping me off at the airport for my flight back to Boston in January. I read it on the plane and cried (obviously).
Pictures taken with friends at events for Her Campus at Boston University, during College Fashion Week in October and the Her Campus Holiday Party in December.
This is the most adorable note ever from my little brother Max. He wrote a cute apology a couple of months ago after drawing on my stuffed animal (yes, I have a stuffed animal, I’m not a grown-up yet) with a black sharpie. I miss this little guy so much and I love to look at his note whenever I get homesick.

6. Get some coffee table books

Remplir vos étagères de livres de table basse est une super manière de donner vie à un espace tout simple. En plus, ça fait du bien de se détendre en lisant un peu de poésie ou en regardant quelques oeuvres d’art après une longue journée de cours.

Coffee table books are an awesome to give life to a simple space. Plus, it’s nice to read a bit of poetry and look at some art after a long day of classes.

Voilà d’autres photos de ma petite chambre que j’ai eu tant de mal à quitter.

Here are some more pictures of my beloved dorm room.

My girlfriend gave me this adorable heart-shaped balloon on our six-month anniversary. #swoon

Emménager dans ce tout petit espace inconnu et m’y retrouver (presque) seule instantanément m’a fait réaliser que construire un nouveau refuge est difficile, mais c’est l’une des plus belles aventures de la vie à l’université. Alors ne soyez pas découragées en entrant dans votre nouvelle chambre d’étudiante fournie d’un lit bleu basique et d’un bureau un peu bizarre: soyez reconnaissante — vous avez une opportunité de recommencer à zéro, et ça, ça n’a pas de prix.

Moving into this small and unfamiliar space has taught me one thing: to build a home from the ground is not easy, but it is one of the greatest adventures of college. No matter how discouraging it may be to find a uncomfortable blue bed and a weird desk when you enter your dorm for the first time, be grateful — you have an opportunity to start over.

xo, Ari
Follow:

Leave a comment