Summer in Portugal — On Reinventing Yourself

Pour se réinventer complètement, il ne faut pas trop y penser.

In order to reinvent yourself and start over, avoid overthinking it. 

Le jour des résultats du bac, je me suis sentie libérée. Libérée de l’école, mais surtout de m’éloigner de la personne comme qui j’avais été caractérisée, la catégorie dans laquelle on m’avait mise au lycée. J’étais libre de me réinventer, de voyager, de tout recommencer. Mais j’avais aussi peur. Un océan d’opportunités s’ouvrait littéralement à moi. Il y avait tellement de chemins parmi lesquels choisir que je me trouvais dans l’incapacité de décider. Je doutais des plans que j’avais préparé pendant si longtemps. Jusque là, je n’avais jamais douté de ce que je voulais faire, ni du fait que j’arriverai à mes fins. Mais cette fois ci, la décision que j’allais prendre aurait un impact considérable sur ma vie, et j’ai hésité à quitter tout ce que je connaissais pour m’installer aux Etats-Unis.

When I finally got my high school diploma, I felt so free. Free from school, but most importantly free from high-school me. Free to reinvent myself, to start over, to travel the world. But I also felt scared. There were so many pathways out there for me to choose from, an infinity of possibilities, that I wondered which one I wanted to take. Up until then, I had never second-guessed myself. I had always been somewhat sure of which way I wanted to go and confident in my abilities to achieve my goals. But this time, the decisions I had to make would have a much bigger impact on my life, and I found myself hesitant to move to the US and leave my entire life in France behind.

En fait, on ne peut jamais être vraiment sûre du choix que l’on veut faire. Quand vient le jour J, le moment de changer de vie, on est tentée de se dégonfler. Mais pourquoi continuer à réfléchir quand c’est au coeur que la décision revient? Lui sait déjà ce qu’il veut, et il vous y amènera si vous le laissez vous guider. Si vous voulez recommencer à zéro, vous n’avez pas besoin de garantie, mais d’audace et d’intrépidité. Vous devez oser, saisir votre chance, accepter de faire l’impensable, l’inimaginable, le déraisonnable. Et réaliser si c’était le bon choix en cours de route.

You can easily guess that if I am writing this article today, it’s because I decided to go through with this choice. And I realized that you can never be 100% sure of yourself when making such life decisions. If you want to start over, you need no guarantee, you need boldness. You just have to dare to do the unthinkable, the unimaginable, the unreasonable. And find out if it was the right thing to do along the way. The worst thing you can possibly do is stay stuck and regret not taking a chance afterwards.

Je n’ai jamais eu aussi peur que dans la dernière heure avant d’embarquer pour mon vol en direction de Boston. Je regardais autour de moi, comme cherchant à emmagasiner chaque détail de ce dernier moment dans mon pays. Je ne lâchais pas la main de ma mère. Je n’arrêtais pas de pleurer. Ce que les gens imaginaient, c’est que je m’envolais vers un nouveau monde, et que je marchais vers le dépose bagages avec enthousiasme. Mais la réalité, c’est que je remettais tout en question. Jusqu’à la dernière minute, j’ai voulu faire demi-tour. Je ne comprenais plus du tout ce que je voulais. Et puis j’ai réalisé que je n’avais aucune idée de ce que je faisais, mais que c’était complètement normal. J’allais me lancer dans une aventure que mon entourage n’aurait jamais osé imaginer. J’avais le droit d’être perdue. J’ai décidé que je voulais continuer, et prendre le risque de tout foirer plutôt que de revenir en arrière. J’ai pris une grande inspiration et j’ai montré mon passeport à une hôtesse. J’ai regardé à travers le hublot et j’ai dit au revoir au pays dans lequel j’avais grandi, à mes amis, et à ma famille. Et je me suis forcée à ne pas trop réfléchir.

I had never been more terrified than in the last hour before boarding my plane to Boston. I kept looking around at this place that I was going to leave, at my mother, listening to the conversations in French, taking in every single detail of this moment. I cried like crazy. Until the very last minute, I debated going back to the other side of customs and renouncing my dream of an American college education. I had felt so confident before, but for some reason, I couldn’t keep it together in that moment. And then I realized: I had no idea what I was doing, but there wasn’t anything wrong with that. I was getting on an insane journey that no one I knew had dared to think of. I was allowed to be completely lost. I decided I wanted to take a chance and go ahead with my plan. It wasn’t even about how much I had worked to be here, it was about knowing I had it in me to make a new life for myself, even if it was going to take all the strength I had. So I took a deep breath and showed my boarding pass to the flight attendant. I looked through the plane window and said goodbye to the country that had nurtured me for 18 years. I said goodbye to France, my friends, and my family. And I forced myself not to overthink it.

Aujourd’hui, je suis en première année de fac dans une des meilleures universités du pays, étudiante dans les deux domaines qui m’ont toujours passionnée, la politique et le journalisme. Bien sûr, ce n’est pas facile tous les jours. La France me manque souvent et j’ai du mal à parler anglais en permanence. Mais jusqu’ici, j’ai eu des meilleures notes que ce que j’espérais. J’ai rencontré des personnes incroyables, et je me suis impliquée dans des activités plus géniales les unes que les autres. Je suis tombée amoureuse. J’ai accueilli ma mère et ma meilleure amie Juliette dans ma nouvelle ville, et j’en ai récemment visité deux autres (New-York et Baltimore) avec mon amie Ava. Dans quelques jours, je reviens à Paris pour les vacances de Noël. Et je me dis, heureusement que je n’ai pas trop réfléchi avant de partir. J’aurais probablement fait demi-tour et raté tout ca. Et je l’aurai regretté toute ma vie.

Today, I am an undergraduate student at a lead research university, studying the two fields that I have always been passionate about, politics and journalism. Sure, it’s not easy everyday. I get homesick often and struggle with speaking English 24/7. But so far, I got a lot more A’s than I thought I would. I have met wonderful people and gotten involved in crazy fun activities. I fell in love. My mother and my best friend Juliette visited me in October. I spent my Thanksgiving break visiting New York and Baltimore with one of my French best friends, Ava. In a few days, I am coming back to Paris for Winter break. And you know what? I am glad I didn’t overthink my decision to leave. Because I would have probably chickened out and regretted it all my life.

La pire chose à faire, c’est de rester plantée là. 2019 approche, et avec cette nouvelle année, des changements sont possibles. Alors ne réfléchissez pas éternellement. Ne faites pas une liste de pour/contre. Prenez un risque. Sautez à pieds joints dans le bonheur. Tombez amoureuse. Partez au bout du monde. Faites ce qui vous passionne.

Est-ce que c’est raisonnable? Est-ce que c’est parfaitement planifié? Non, mais peu importe.

Is it reasonable, or planned out perfectly? No. But that doesn’t matter very much. So, go. Take a chance. Go buy that train ticket to visit the one you love and tell them in person. Move across the world. Pursue your passion. There’s no need for a pros and cons list. Your heart will show you the way and lead you where you’re supposed to be. The world is yours, and God is by your side. What’s stopping you?

J’espère que cet article vous aura encouragée à continuer de rêver et d’oser. Je vous aime fort et je vous retrouve bientôt. D’ici là, prenez soin de vous. ♡

I hope this article will encourage you to keep dreaming and to dare taking risks. I’ll talk to you soon. Until then, take care.♡

xo, Ari

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2 Comments

  1. Metcalfe
    December 6, 2018 / 4:55 pm

    Tu as refait ma journée en deux petites minutes de lecture 😍

    • Happiness Shipper ♡
      December 6, 2018 / 4:56 pm

      Ohhh merci Anna ♡ Tu as refait ma journée avec ce commentaire!

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