A day in Athens : The Acropolis and Plaka + Why I’m proud to be Greek !

Aujourd’hui, je vous emmène dans un des plus beaux endroits au monde. Oui, je sais, ça sonne très prétentieux. Mais si vous avez vu le film “Mon mariage à la grecque”, vous savez que nous les Grecs, on est TRÈS fiers d’être Grecs. C’est donc l’Acropole que je voudrais vous montrer, le monument le plus connu du pays et un sublime site archéologique en plein coeur d’Athènes, dans le quartier de Plaka !

Today, I am taking you guys to one of the most beautiful places in the world. Does that sound a little pretentious? Yeah, I guess. But hey, if you guys watched “My Big Fat Greek Wedding”, you know that us Greek people are VERY proud to be Greek. 

So can you guess what that place is … ? It’s the Acropolis, the most famous monument of the country, in the city of Athens! It was on my best friend’s bucket list, and for good reasons ! :) We took a ton of photos there and I can’t wait to show them to you!

The Acropolis

La chose la plus importante à savoir sur l’Acropole c’est que c’était le principal sanctuaire d’Athènes dans l’Antiquité et qu’elle a été construite en l’honneur d’Athéna, le déesse de la guerre qui a donné son nom à la ville. L’Acropole était un lieu de festivals, de culte et pour les évènements importants de la ville à l’époque. Aujourd’hui, c’est le monument le plus célèbre de Grèce : son architecture est impressionnante et permet de se rendre compte de la splendeur de la Grèce dans l’Antiquité.

If you don’t know anything about the Acropolis (no shame, I wouldn’t know all this stuff if my grandfather hadn’t dragged me there when I was little), it used to be the preeminent sanctuary of the ancient city of Athens. Its primary purpose was to provide sacred grounds dedicated to Athena, the city’s matron deity. The Acropolis played host to festivals, cults and historically significant events during the peak of Athens’ power. Today, it’s an architectural masterpiece and source of national pride as it provides a living monument to the splendor of Greece’s golden age ! 

Aujourd’hui, j’ai aussi envie de vous parler plus en détail des raisons qui font que j’aime autant la Grèce.

Pour vous expliquer un peu plus mon lien avec ce pays, je viens en Grèce depuis que je suis bébé, mon grand-père était Grec et vivait à Athènes, ma marraine est elle aussi Grecque et j’ai beaucoup de famille à Athènes et à Agrinion, une ville un peu plus au nord de la capitale. Je peux même avoir la double nationalité franco-grecque si je la demande, parce que pour les Grecs, si tu descends du peuple grec, toi aussi tu es “Grrèq” et tu as intérêt à en être fier. Et ils n’ont pas tort. Hormis le fait d’avoir inventé les mathématiques, la philosophie et la démocratie dans l’Antiquité, les Grecs forment encore aujourd’hui un peuple incroyable, et à mes yeux, ce sont eux qui rendent le pays si génial.

So I want to talk to you guys about something : why I love Greece. I know, it sounds like a very basic conversation, but I’m not here to talk about the sun, the delicious food and the breathtaking landscapes (although I really enjoy these things), I want to explain what makes Greek people so special to me.

Although I’m not actually completely Greek, I don’t consider myself as a tourist when I’m in Greece because A) I come to this country every single year, B) My grandfather was Greek and lived in Athens, C) My godmother is also Greek and lives and Athens, D) A big part of my family is Greek, E) I am eligible to get a Greek ID. So yeah, even though I’m actually French on paper, I am still very, very Greek and I know a lot of Greek people !

Tout d’abord, ils sont chaleureux et généreux. Les mères grecques font les meilleurs plats au monde et s’assurent surtout que tu les manges et que tu ne manques de rien ! Les gens sont réellement affectueux, et j’adore cet aspect de la culture/tradition méditerranéenne : on veille toujours sur toi et tu te sens faire partie d’une communauté unie.

And to me, they are the ones who make the country so amazing. When I hop on the plane to Athens, I’m not only excited about beaches, I’m happy to see everyone again. Why? Because all the people I know in Greece are incredibly generous and kind. Greek mothers are always looking after you and making sure that you have everything you need (especially food-wise aha!). People are very affectionate, they are always hugging you and making you feel welcome and part of the community. Another thing I love : there is a lot of unity in Greek families, which is amazing considering how big they are : no matter where we go in the country, we always have “cousins” (that my brothers and I had never heard of before) welcoming us into their house ! 

Une autre chose que j’aime beaucoup : la place importante qu’occupe la famille là-bas. Les familles sont vraiment unies et partagent beaucoup de choses ensemble. Et c’est encore plus impressionnant étant donné la taille de ces familles : eh oui, là-bas, la famille, ce n’est pas un terme utilisé pour parler de ses petits frères, la famille, c’est au sens LARGE, genre tes 46 cousins … À chaque fois qu’on arrive en Grèce avec mes frères, on apprend qu’on va manger chez des cousins dont on n’avait aucune idée de l’existence mais qui sont apparemment très importants ! Dans n’importe quelle ville où on va, on est toujours très bien accueillis par la famille, et j’apprécie vraiment ce sens de l’hospitalité et de la famille qui existe en Grèce !

Il y a énormément d’autres choses que j’adore en Grèce, comme le soleil, la chaleur, la nourriture incroyable ou les paysages à couper le souffle et la mer transparente, mais je voulais surtout vous parler des gens, parce qu’on ne les voit pas sur les photos, mais c’est pour eux que l’on revient !

Ce qui est magique à l’Acropole, c’est la vue sur la ville et la mer : étant donné que l’Acropole est située sur une haute colline, on a vraiment une vue imprenable sur tout Athènes !

My favorite thing about the Acropolis is definitely the view : you can see the entire city of Athens and the sea from up here, it is SO beautiful ! 

Plaka

Plaka, c’est tout le quartier qui entoure l’Acropole, un endroit très touristique, particulièrement bondé dans les places remplies de restaurants, mais ce qui est super, c’est de se promener dans les petites rues calmes un peu plus en hauteur, pendant que tout le monde mange (oui, en Grèce, manger, c’est fondamental, on y passe beaucoup de temps). C’est dans ces moments là que vous pourrez vraiment profiter du quartier et prendre des photos canons.

Plaka is the neighborhood around the Acropolis. It is a very touristic place, and it is especially crowded near the restaurants. But if you go up and take a walk in narrower streets, you will find those typical quiet, colorful and Instagram-worthy Greek streets !

Si j’écris cet article aujourd’hui, c’est pour deux raisons. La première, c’est parce que mon grand-père grec nous a quitté en juillet, juste quelques jours avant notre arrivée à Athènes pour passer un mois avec lui. Je lui suis éternellement reconnaissante pour tout ce qu’il a fait pour notre famille et fière des racines grecques qu’il m’a transmises, et je souhaite partager cette facette de moi avec vous. La deuxième raison, c’est que, comme vous le savez, la Grèce traverse une terrible crise économique depuis plusieurs années maintenant, et la situation là-bas n’est pas aussi parfaite qu’elle n’en a l’air en photo. Malgré tout, les gens continuent de s’épauler et d’honorer les valeurs grecques dont je vous parlait tout à l’heure. Je ne peux pas faire grand chose pour les aider, si ce n’est de vous montrer que la Grèce est réellement un beau pays, autant de par ses paysages que par les gens qui y vivent. Le tourisme est l’une des principales ressources du pays, alors si vous avez toujours eu envie d’aller en Grèce, c’est le moment : c’est l’une des meilleures manières de les aider ! :)

There are two reasons why I am writing this blog post today. The first one is to honor of my Greek grandfather, who passed away in July, just a few days before my planned arrival in the country, and who I wish I could have spent the summer with. I am forever grateful for everything that he did for our family and proud to carry his legacy. I am thankful to be part of the Greek community because of him, and I love him and this country with all my heart. The second reason is that Greece has been going through a terrible economic crisis for several years now, and the situation there is not as perfect as it looks on pictures. The people here have been fighting to protect their families and their country, but they could really use our help. Tourism is the Greece’s main asset in economy, so visiting the country is a great way to help the people while having an amazing travel experience !

J’espère que cet article vous a plu, personnellement j’adore partager avec vous tous ces détails de mes liens avec la Grèce, ça réveille un côté patriotique en moi aha ! Maintenant que presque tout le monde est de retour en cours ou au travail, je peux vous souhaiter une très bonne année scolaire ! Personnellement je viens de faire ma rentrée en terminale (S, spé SVT pour celles que ça intéressent) dans un nouveau lycée et pour l’instant c’est vraiment génial, tout le monde est adorable et l’ambiance est super. Je vais pouvoir passer une bien meilleure année qu’en première et être plus disponible en dehors des cours, ce qui veut dire … + d’articles ! Alors on se retrouve la semaine prochaine, et d’ici là, prenez soin de vous !

Anyway, I hope you liked this blog post ! Most of you must be back in school already so I wish you all a very good and productive school year ! For me, this is my senior year in high school, so I am kinda stressed but excited to see what this year brings. I just transferred schools and so far everyone has been very supportive and nice to me so I have a feeling that this year is gonna be a great one ! I will talk to you in my next blog post and until then, take care ! :) Love you.

XO, Ari.

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